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赢众海外公共政策主任Todd Jackson:EB-5新法第一个申请人获批,出现排期进入倒计时

发布时间:2023-07-27 10:13作者:Todd Jackson阅读:2188次

近日有消息称,首个EB-5新法之下的第一份I-526E申请已经获得批准!这对新的EB-5投资者具有非常重要的参考意义,此后美国移民局将会陆续发布获批数据,这将有助于评估新法之下申请人的审理时间,并为预测未来的签证等待时间提供一些见解。虽然美国移民局的I-526处理程序问题仍然存在,但我们将可以根据逐渐公布的数据来合理预测和应对未来的审理时长。

   

EB-5新法第一个申请人获批的背景

    

2022315日,《2022EB-5改革与诚信法案》(RIA)的公布开启了EB-5新法时代,重新启动了已停滞多年的的EB-5计划。在EB-5新法案诞生过程中,移民局花费了相当长的时间对申请人的申请程序和审理程序进行重新设计。

    

20233月,首个新法之下的项目申请获得预批准(I-956F)。但是,这是一个根据EB-5旧法律已经批准的项目的延续,所以它的大部分项目评估工作早就在新法公布之前就已经得到了移民局的确认了。

    

20236月,一些全新的EB-5项目在提交近一年后开始陆续获得移民局的I-956F批准。在符合美国移民局已经制定了新法之下的政策和程序才递交的项目来说,预计这些项目未来都会继续根据其提交的日期先后获得I-956F申请批准。

    

2023718日,美国移民局投资移民项目办公室(ImmigrantInvestorProgramOffice,IPO)宣布通过工作流程队列管理I-526申请积压,工作流程队列考虑的因素包括:签证是否可用(或即将可用)以及相关项目是否已通过审查。许多业内人士认为,将与同一个新商业项目相关的多份申请分配给同一(/)移民官的做法将会大大提高IPO的审理效率,减少积压和I-526的审核完成时间,而且有助于保持裁决的一致性和准确性;同时考虑到这些申请的提交日期很接近,这么做也有利于保持公平。这一消息意味着美国移民局将首先努力减少EB-5旧法律之下申请人的积压,然后再开始根据EB-5新法来处理申请人。

    

但这只是看起来很公平,但它也会导致关于美国移民局将如何处理农村项目(占每年可用签证的20%),高失业率地区项目(每年可用签证的10%)和基础设施项目(每年可用签证的2%)的新预留签证类别的问题,因为这些签证在美国移民局签证公告中被列为当前(可用的),也就是当前无排期。因为根据新法要求这些类别项目的申请可以优先处理。如果要先处理优先级别的申请,则不能将处理次序排在旧法申请人之后。

    

20237月,我们得到了EB-5新法之下第一个I-526E申请获批的消息。从获批函透露的信息了解到,该申请审理时间从递交到获批不足一年,并且它是一个农村地区的EB-5项目。

 

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根据以前的法律,这个审理过程通常非常漫长。而在新法中,我们目前知道的是由于项目是处于“优先处理”级别的,因此审理时间基本符合最初移民局设定的6个月到1年的审理周期。而之前移民局为了雇佣更多的人手提高了申请费。因此我们可以判断,现在移民局已经开始处理新的I-526申请了,随着移民局逐渐从实施新法审理程序中成长起来,我们也许可以预期最初的审理开始可能较为缓慢,但是随着移民局新聘任的这些员工逐渐积累审理经验,未来几个月移民局在审理时间上会应该得到改善。


赢众海外公共政策主任Todd Jackson称有理由合理地假设:美国移民局目前有一个独立的团队在处理EB-5新法之下提交的这些优先处理项目的申请。但具体有多少移民官员在处理这些申请仍然未知。


关于移民局的新法EB-5审理指南,许多方面仍然未知,有几点值得讨论


我们目前知道新法之下的EB-5农村项目正在审理当中。但是还没有证据表明目前正在处理其他特殊预留类别的项目,例如高失业率地区项目和基建项目。有可能是优先处理项目的授权导致移民局特别考虑这一类别,而其他预留类别仍然在旧法的通道中等待。如果这些其他类别正在处理中,我们应该很快就会得到消息。

   

我们还没有关于根据新法提交了多少I-526申请的具体数据,它们属于哪个项目类别的最新信息也没有公布,移民局的数据仅每季度发布一次,我们知道过去几个月EB-5申请已经明显增加,我们可以假设每个预留类别的EB-5项目都有可能一直在递交当中,并且某个季度移民局会分类别进行公布。而对于已经提交I-526的申请人来说,可能已经有了初步的项目类别数据统计,只是我们还没有从公开的数据中了解到。

  

从其他行业专业人士那里听到的情况来看,目前市场上的大多数EB-5项目都是高失业率地区的,即可以分配到10%的预留签证,因此可以决断,该类别可能比其他类别会更快地开始签证排期,也许最早在明年上半年。我们希望农村项目在未来几个月能够最终被移民局区分出申请数据。目前市场上的农村项目也相当多,一些以前没有做过农村项目的区域中心为了能够让投资人得到更多的预留签证以及优先处理,正在急于将新项目纳入农村类别。

    

赢众海外咨询建议:如果投资人想确保自己处于最快审理的队列中,目前农村类别项目似乎是最佳选择。因为这些项目能够得到优先处理,享有每年签证总数的20%,而且从今天的消息来看,移民局已经开始处理这些项目的I-526E申请。

    

我们建议决定参与EB-5计划的投资者尽快提交I-526E,尽早在优先处理中的项目通道中锁定优先日、占有一席之地。在接下来的几个月里,随着最新数据的发布,我们将更多地了解移民局如何处理新案件,也许能够准确地推断中国大陆投资者的签证将在多长时间内开始排期。

    

对于想继续观望或推迟获得绿卡周期的投资人来说,可以选择高失业率地区项目或非TEA项目,因为这些项目预计处理时间更长。

   

值得注意的是,美国移民局对于项目的预审批(I-956F)的核准并不意味着每一个项目都是安全的。该审批仅意味着该项目符合美国移民局的法律结构要求,并不是项目最终成功或失败的认定。事实上,鉴于EB-5区域中心的专业水平,我们认为任何新项目的I-956F都不会被拒绝(除非区域中心所有者或董事在提交申请后遇到法律问题,但这是一个应该在尽职调查阶段就研究的问题)。

    

因此,投资者不应该在没有对EB-5项目进行尽职调查的情况下匆忙进行EB-5的投资。过去的十年中,在中国大陆销售的80多个EB-5项目当中,已经发现有许多失败的项目,其中许多项目从投资者利益的角度来看结构是非常糟糕的。EB-5项目的结构非常复杂,在选择相对安全和尽可能降低投资风险的项目前,选择具有专业分析能力和对EB-5风险有专业判断能力的专业机构尤为重要!

    

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